Почему вы должны посетить Албанию

Скандерберг на коне - албанский национальный флаг (с) Андреас Ленер
Если вы застряли в пробке в Тиране, вы всегда можете подумать, что это показатель того, как далеко продвинулась страна. Говорят, что двадцать лет назад во всей Албании было менее 200 автомобилей; сегодня улицы столицы переполнены BMW и Mercedes, а также более скромными транспортными средствами.
Есть еще много признаков того, как эта нация, которая недавно отпраздновала свое столетие - в 1912 году она стала последней европейской страной, получившей независимость от Османской империи, - решила занять свое место в 21-м веке..
Есть расходы на школы, дороги и другую инфраструктуру, стимулы для иностранных инвесторов и разработчиков и толчок для членства в ЕС. И есть также решимость сделать это место более известным внешнему миру..
Как сказал их харизматичный министр туризма Альдо Бумчи: «Мы находимся близко и везде легко доступны, но мы неизвестны и неисследованы. Мы последний секрет Европы ».
Эта простота доступа - международный аэропорт Тираны (названный в честь матери Терезы, уроженца Албании) связан с 32 направлениями 12 авиакомпаниями - означает, что вполне возможно потратить всего пару дней, чтобы открыть этот секрет.

Пешеходная экскурсия по Тиране

От площади Скандерберга с ее массивной статуей героя-воина 15-го века верхом на лошади мы прогуливались по широкому Национальному бульвару мучеников, построенному итальянцами (чье первоначально доброжелательное влияние впоследствии стало угнетающим при Муссолини). Мы прошли мимо более классической фашистской архитектуры, в том числе университета, археологического музея и Национального стадиона, до площади Матери Терезы, названной в честь самой знаменитой дочери Албании и показывающей статую маленькой монахини, которая выглядела довольно громче, чем в жизни..
Статуя Матери Терезы (с) Лиз Гилл
Затем он прошел мимо Башни с часами, одной из старейших построек в городе, и мечети Этем-бей в Пирамиде, которая символизирует большую часть недавней истории Албании..
Первоначально он был построен, чтобы отпраздновать жизнь и дела босса Коммунистической партии Энвера Ходжи, чья железная хватка удерживала албанцев в подчинении еще долго после падения других подобных режимов. Одним печально известным примером тотального контроля лидера было то, что единственными западными фильмами, которые можно было показывать, были фильмы Нормана Мудрости.
Сегодня безумие пусто и полуразрушено, а будущее не определено. Тем временем дети и подростки используют его как место для тусовки и игровую площадку. Мы задерживаем дыхание, когда они бегут вверх и вниз по круто наклонным сторонам.
Рядом находится печальный памятник тем детям, которые погибли в результате гражданских беспорядков, последовавших за крахом коммунизма, а затем, в 1997 году, ряда инвестиционных пирамид, разрушающих половину населения, которое не училось путям капитализма. вылил в свои сбережения.
На более счастливой ноте мы останавливаемся, чтобы наблюдать, как свадебная вечеринка появляется из церкви. Жениться здесь очень важно. Жених садится за руль своей мечты, и невеста часто имеет до трех экстравагантных свадебных платьев, одно для самой церемонии, другие для вечеринок до и после, но обычно все они нанимаются: это по европейским стандартам относительно бедная страна.
Ходжа запретил всю религию: он хотел создать первое в мире официально атеистическое государство, но теперь он возвращается, о чем свидетельствуют такие здания, как массивный и порочный новый православный собор. Люди по-прежнему гордятся своей религиозной терпимостью, и, редко для Балкан, смешанные браки настолько распространены, что их не замечают. «Во-первых, мы албанцы, а во-вторых, религиозные люди».
Албания - православная церковь (c) PublicDomainPictures
Действительно их уникальный Беса Кодекс чести, который гласит, что гость должен быть защищен любой ценой, означал, что они не только не предали ни одного еврея нацистам, но и предоставили убежище еврейским беженцам из других стран. К концу Второй мировой войны насчитывалось 2000 человек, в десять раз больше первоначального числа..
Наша прогулка заканчивается в Sky Tower, где у нас есть кофе в вращающемся ресторане и 360-градусный вид на город. Одним из самых поразительных аспектов с этой точки зрения является количество ярко окрашенных зданий, наследство от мэра, который думал, что это дешевый и веселый способ преобразовать все эти серые серые офисы и жилые дома в советском стиле..
Изменения, кажется, происходят повсюду на самом деле. Расширяются дороги, строятся отели и открываются гостевые дома в горах - две трети страны горные и потрясающе красивые - и на побережье.

Переменный берег

Саранда, Албания (с) Рольф
Албания имеет более 250 миль побережья, северная часть Адриатического моря (это всего 70 миль от Италии) с длинными песчаными пляжами и мелководьем, южные Ионические уединенные бухты и скалистые мысы..
Например, в бухте Лалзит, всего в 40 минутах от Тираны, британская компания разрабатывает многомиллионный курорт, ориентированный не только на местных жителей, но и на европейских посетителей..

Исторический город Крюе

Одно из мест, которое уже зарекомендовало себя как туристическое направление, это Крюе, которое мы посещаем на второй день, исторический городок, расположенный на высоте почти 2000 футов в гору. Это всего в 12 милях от столицы, но поездка может стать испытанием на нервы: отсутствие традиций вождения означает, что местное вождение оставляет желать лучшего.
Это, конечно, стоит нечетного белого момента. Виды фантастические, и есть два интересных музея, один в прекрасно отреставрированном замке, посвященном Сканнербергу, который вырвал город у османов и защищал его через три осады до его смерти в 1468 году, а другой - очаровательный этнографический музей, где наш блестящий гид управлял передать, каково было жить в прежние времена - и заставить вас чувствовать себя очень рад, что вы жили в современных.
Из замка тянется средневековая аллея, сегодня усеянная киосками и мастерскими, предлагающими прекрасную вышивку бисером, ковры, войлочные тапочки и старые костюмы (некоторые настолько тяжелые, что их едва можно было поднять, не говоря уже о том, чтобы носить их - албанские женщины прошлых лет, должно быть, были очень сильны ) плюс множество памятных вещей с отличительным красным флагом и черным двуглавым орлом.
Ранее мы обедали в отеле Panorama: вкусный выбор закусок, включая местный фирменный пирог со шпинатом byrek, затем салаты и мясо на гриле с вином по цене менее 10 фунтов / 12 евро / 15 долларов за голову..
Такое соотношение цены и качества является одной из достопримечательностей страны, конечно, наряду с большим количеством других, которые мы не могли вписаться в двухдневный полет на лету.
К ним относятся впечатляющие нетронутые пейзажи, интересная история (это место было иллирийским, эллинским, римским и византийским) и культура: здесь есть бесчисленные замки, крепости и места поклонения, а также три объекта всемирного наследия ЮНЕСКО..
Хорошая погода - летом она прекрасна с солнечным светом 180 дней и температурой от 22 до 30 градусов, и даже зимой у нас был блестящий солнечный день, а также дождь - и здесь много ночной жизни в виде оживленных баров и рестораны и несколько клубов.

Крепкий, но гостеприимный

Пермет, Албания (с) Роб Хогеслаг
Существует также традиция гостеприимства, давно установившаяся, но явно невидимая внешним миром в течение столь длительного времени и все еще омраченная широко распространенным образом албанцев как довольно запрещающая, если не прямо пугающая.
Возможно, я был виновен в этом, как и все остальные, но я сбросил его почти сразу же, как только сел в самолет, когда молодой человек вскочил на ноги, чтобы поднять мой чемодан в подвесной шкафчик, а затем оживленно поболтал в полете, обрадовавшись тому, что я был собираюсь открыть страну, которую он любил.
На самом деле он выглядел довольно страшно, как и многие албанские мужчины: крепкий и неулыбчивый в покое, если не на самом деле хмурится. Но это только внешний вид. Из моего по общему признанию краткого визита это конечно не было действительностью - это было тепло и приветствуя.
Другой человек сказал нам однажды: «Гостеприимство - наш древний кодекс. Если бы дружелюбие было товарным, албанцы были бы богаты ». Возможно, они скоро станут.

Где остановиться

Мы остановились в 5 * отеле Rogner, и наш двухместный номер с видом на сад стоит около € 370 за две ночи. Отель расположен прямо на главном бульваре Тираны. К услугам гостей современные номера и большой открытый бассейн, в котором часто звучит живая музыка..
Более доступной альтернативой является отель 3 * Capital Tirana, открытый в 2012 году и расположенный в Старом городе рядом с Генеральной прокуратурой. К услугам гостей элегантные номера со звуконепроницаемыми окнами, кабельными и спутниковыми программами, кондиционером и мини-баром от 30 евро в сутки..
Поиск гостиниц в Тирана:


Как туда добраться

Мы летели British Airways из Лондона Гатвик в Тирану примерно за 200 фунтов стерлингов..