Дикий о сногсшибательных встречах животных в Западной Австралии

Неважно, говорите ли вы «Привет» китовым акулам на рифе Нингалу, смотрите, как горбатые киты выходят из живого катамарана, или бросаетесь вниз с водопада или двух-миллиардов лет назад в большом национальном парке Кариджини, дикая местность везде, куда бы вы ни посмотрели в Вашингтоне.

Бирюзовый залив в национальном парке Кейп-Рэйдж. Фото Питера Уолтона Фото / Фотолаборатория / Getty Images.

Погружение в Нингалу

Круизная зеленая черепаха бьет время с океаном, скользя по лесу с коралловидным кораллом с голубыми наконечниками. В то время как подводное плавание плывет в изумлении, синий красавчик спускается подобно тропическому штормовому облаку, из скалистых анклавов появляются надутые леденцы, рыба-попугай грызет расцветы пластинчатого коралла, а крошечная рыба-клоун играет в прятки в щупальцах морского анемона. Мелькают неоновые рыбы, похожие на стробоскопы, а манта пролетает над подводным танцем, их огромные размахы крыльев и изящные движения вызывают пузырьки возбуждения. Между тем, в Ашо Гэп, серые рифовые акулы нуждаются в очереди для полоскания паразитов на станции очистки для их курортной обработки клев рыбы.

Это обычный день на рифе Нингалу площадью 6000 кв. Км, одном из самых крупных и доступных коралловых рифов на планете, расположенном недалеко от побережья Средней запада Западной Австралии. Здесь более 500 видов рыб, а также черепах (ястребиная, болотная и зеленая), скаты манты и дюгони круглый год плавают в мелкой, кристально чистой Индийском океане. Сезонные моменты для наблюдателей за морской жизнью включают китовых акул с середины марта по июль и перелетных горбатых китов с июля по ноябрь, которые используют риф в качестве гигантского питомника и часто можно увидеть играющими со своими телятами..

В отличие от Большого Барьерного рифа, настоящая красота Ningaloo заключается в том, что вы, скорее всего, будете иметь все это при себе, особенно на катамаране Sail Ningaloo на борту лайнера, который отправляется из Коралловой бухты максимум с десятью гостями. Шкипер Люк, его жена Ланни и квалифицированный инструктор по дайвингу Ди - специалисты по морскому делу, работающие вместе с местным университетом для сбора данных о населении в манте. В этих многодневных морских сафари дни тратятся на настройку медленного, захватывающего ритма рифа, а гидрокостюмы становятся вторым скином для многочисленных погружений и снорклинга в неглубоких рифовых лагунах Нингалу. Потрясающая домашняя кухня Ланни и ночи, проведенные за падающими звездами на палубе, завершают дни с примесью роскоши.

Китовая акула скользит по воде в Эксмуте, штат Вашингтон. Изображение Neilsphotography. CC BY 2.0.

Плавание с китовыми акулами

Скольжение в полупрозрачные воды рифа Нингалу и столкновение лицом к лицу с рыбой размером с микроавтобус с мультяшным ртом шириной в метр, которое вы будете хранить на своем Внутренняя карта памяти, чтобы рассказать своим внукам с широко раскрытыми глазами об одном дне. Ничто не посылает адреналин в ваше тело и заряжает ваши ласты, как первый ошеломляющий проблеск китовой акулы, самой большой рыбы в мире. Плавая рядом с этими нежными гигантами, вы подойдете достаточно близко, чтобы увидеть их характерные крапчатые жабры с сетчатыми плавниками и фан-клуб рыб-коби, укрывающихся ниже их защитной массы..

Шансы найти китовых акул превосходны на борту лодочных туров Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au), базирующихся в Эксмуте, благодаря их самолету-разведчику и команде подсказок для снорклинга. Помимо китовых акул, экипаж не спускает глаз с манты, дюгоней, дельфинов-афалин и, в сезон, горбатых китов, которые выполняют акробатические демонстрации пробоин и лоббирования. Целью этих ненавязчивых, ориентированных на экологию однодневных круизов является охрана окружающей среды: лодки следуют строгому кодексу поведения, а ныряльщики держатся на почтительном расстоянии - в трех метрах от стороны китовой акулы, в четырех метрах от ее хвоста..

Хотя китовые акулы расположены в полосе 35 градусов к югу и 30 градусов к северу от экватора и регулярно встречаются в таких странах, как Индия, Мексика и Таиланд, Нингалу - самое надежное место в мире, чтобы увидеть их. Эти питатели, движимые своим животом, скапливаются примерно в середине марта, как раз к сезону нереста кораллов, когда вода кишит крилем, который они находят таким вкусным. Это лучшее шоу на рифе.

Тем не менее, китовые акулы находятся в неспокойных водах. Перечисленные как «уязвимые для исчезновения» в Красном списке МСОП, многие из них - например, их точные миграционные схемы и места размножения - остаются загадкой, несмотря на спутниковые метки. Это отчасти потому, что они проводят длительные периоды вдали от поверхности воды и могут погружаться на глубину до 1500 метров. Соучредитель библиотеки по идентификации фотографий китовых акул Ecocean (whaleshark.org) Брэд Норман занимается исследованиями китовых акул с 1994 года. «Каждый может внести свой вклад в дело спасения китовых акул», - говорит он. «Их точечные рисунки столь же индивидуальны, как отпечатки пальцев человека. Просто сделайте фотографию позади левой жабры китовой акулы и загрузите ее на наш сайт. Мы попытаемся сопоставить его, используя технологию звездного картирования телескопа Хаббла. Если мы сможем, мы узнаем больше о его движениях; если мы не можем, вы нашли совершенно новую китовую акулу.

Скопа принимая полет около Эксмута, западной Австралии. Изображение Джулии Эджли. CC BY-SA 2.0.

Изучение национального парка Кейп Рейндж

Если вы хотите увидеть, что находится над водой в Нингалу, совершите круговую прогулку по северо-западному мысу от Эксмута до национального парка Кейп-Рендж. Это возвышенное известняковое плато вырезано в бурных, ржаво-красных ущельях. Вы можете отправиться в одиночку на прогулке с бушем - местные центры посетителей DEC могут помочь с картами - но чтобы увидеть основные моменты дня, подумайте о том, чтобы подключиться к сафари Ningaloo.

Устье Yardie Creek - единственное постоянно заполняемое водой ущелье парка, и среди местных тварей есть известие. Лодки доставляют однодневных экскурсантов в ущелье, покрытое мангровыми зарослями, для игры в дикую природу. Вверх по уступам редкие каменные валлаби с черными ногами, поднимающиеся до полуденного солнца. Скопы нападают на недавно вылупившихся птенцов в своих гнездах, а кореллы разбросаны по обрывам, как розово-белое конфетти.

Парк окаймлен 50 км белоснежных пляжей, на которых нет души. Один из таких пляжей - Бирюзовая бухта, захватывающее место для плавания с трубкой с юга на север (обязательно выходите из воды до песчаной отмели). Наденьте трубку и ласты, и вы сможете легко проплыть мимо коралловых садов, где обитают черепахи, послушные рифовые акулы и радуга..

Вернувшись на сушу, красные кенгуру и wallaroos связаны и эму выходят через травянистые равнины. Наслаждайтесь прекрасным видом на дикую природу в чаепитии, а затем отправляйтесь на маяк Вламинг-Хед, на самой северной оконечности мыса Хребет, чтобы посмотреть, как солнце тает в океане расплавленного золота..

Короткоклювая ехидна катается в клубок в национальном парке Кейп-Рэйндж. Изображение Auscape / UIG / Getty Images.

Кустарник в национальном парке Кариджини

Кариджини (www.karijini.com), второй по величине национальный парк в Западной Австралии площадью 6274 кв. Км, - мечта об отдыхе. С хребтом Хамерсли рябь на горизонте, земля здесь кажется более красной, небо более обширным, пустыня более сырой. Два миллиарда лет спустя это геолог Шангри-Ла, с полосчатыми железными камнями, которые были выложены слоями и отполированы ровно на протяжении эонов. Водопады разливаются по склонам ущелий высотой 100 м, разбрызгивая природные водоемы, сверкающие нефритом, бирюзой и аквамарином, когда солнце ловит их.

Масштабы парка, удаленность и дикие природные ландшафты придают ему почти первозданный вид. Орлиные клинохвосты витают над равнинами, изобилующими шпинфексом, резкими деснами и кустарниковыми деревьями в форме бутылок - пейзаж, порой напоминающий саванну в Восточной Африке, - и ящерицы-монстры откладывают яйца в гигантских насыпях термитов. Кенгуру, ехидны, скальные валлаби, безногие ящерицы, неядовитые оливковые питоны Pilbara и редкие мыши с галечной насыпью, любители грызунов среди грызунов, находятся здесь как дома. С июля по сентябрь полевые цветы, такие как желтый плетень (акация), пурпурная мулла мулла и северные колокольчики, добавляют всплеск сезонного цвета.

Вы можете самостоятельно проехать на автомобиле или полететь в Параберду, в 80 км от входа в парк, но, чтобы действительно увидеть драматические изменения в ландшафте, подпишитесь на один из рифов West Oz Active для дальних поездок (www.westozactive.com.au), отвезу тебя из Нингалу в Кариджини. Отличной базой является отмеченный наградами Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), принадлежащий Корпорации коренных народов Гумалы, где вы можете разбить лагерь или прогуляться в эко-палатке с отдельной ванной комнатой, открытой для звезд. Уэст-Оз Активные поездки на каньонах, ведущие вглубь ущелья Хэнкок. Помимо душераздирающих моментов тюбинга, спуска на корточках, болдеринга и свободного лазанья, настоящим квестом этих туров является, по словам владельца Пита Уэста, «охота за красотой». «Кариджини - это необработанный алмаз; ты просто должен позволить ей сиять », - говорит он. И сиять она делает.

Планируй свое приключение

Сайт Tourism Western Australia (www.westernaustralia.com) должен быть вашим первым портом захода для карт и информации о том, что посмотреть, когда пойти и как обойти. Qantas (qantas.com.au) вылетает в Параберду (для Кариджини) и Skywest (www.skywest.com.au), а Qantas летает в аэропорт Лермонта в Эксмуте (для Ningaloo).